مركز تنمية الصحراء يخلف وراءه تراثاً من الأعمال بالجامعة

تأسس مركز تنمية الصحراء في نوفمبر 1979، عندما صدر قرار وزاري بتخصيص 575 فدان من الأراضي الصحراوية غير المستصلحة في جنوب التحرير (محافظة البحيرة) بغرض تطوير محطة للأبحاث ومركزاً للتدريب. وقد كان مركز تنمية الصحراء بمثابة وحدة للأبحاث التطبيقية ومركزاً للتدريب داخل الجامعة.
لقد استثمرت الجامعة والجهات التي تدعمها لأكثر من ثلاثة عقود حوالي 30.000.000 مليون دولار لتعزيز عملية التنمية المستدامة، وذلك من خلال الأعمال التي قام بها مركز تنمية الصحراء في جنوب التحرير. وقد نتج عن ذلك الاستثمار فوائد عظيمة استفاد منها الشعب المصري والاقتصاد المصري على حد سواء. فقد عمل أكثر من 12.000 فلاح مصري في استصلاح الأراضي بجنوب التحرير بالإضافة إلى عدد كبير من المدرسين والطلاب الذين تلقوا العديد من البرامج التدريبية هناك. وركز مركز تنمية الصحراء أيضاً على تحسين الوضع الاقتصادي والاجتماعي للقطاعات التي تسكن الأراضي الصحرواية من خلال تطوير نوعاً من المعيشة الريفية المستدامة وذلك من الناحية الاقتصادية والبيئية. وبالإضافة إلى البرامج التدريبية، فقد امتدت الأنشطة التي يقوم بها مركز تنمية الصحراء لتشمل إجراء أبحاث بخصوص قطاع الزراعة والقطاع الاقتصادي الاجتماعي، والقيام بمجموعة كبيرة من الخدمات العامة، وزراعة الأراضي الصحراوية، وإدارة مصادر الطاقة المتجددة والموارد الطبيعية بصفة عامة، إلى جانب القيام بتنمية المجتمعات الصحراوية. وعمل مركز تنمية الصحراء أيضاً على تحسين عملية إدارة موارد المياه والتربة في كافة أرجاء مصر، وتطوير المشروعات الصغيرة ودعمها وتحسين نوعية المحاصيل وخاصة الموالح، وقد عمل مركز تنمية الصحراء على إنتاج نوعيات جديدة من الموالح ساهمت في إنعاش عملية التصدير.
قال تيوتويلر: "لقد كانت الأبحاث الخاصة التي أجراها مركز تنمية الصحراء على مدار الأعوام الماضية والخاصة بتحسين إنتاج الموالح في مصر من أهم وأكبر الانجازات التي حققها المركز. فالموالح الآن تُعد بمثابة المحصول التصديري الأول لمصر ويحقق عائدات تُقدر بحوالي واحد بليون دولار سنوياً. فمنذ ثلاثين سنة مضت لم تكن الموالح مدرجة على قوائم التصدير من الأساس ولم تكن تشكل أي أهمية بالنسبة للاقتصاد المصري. وبالإضافة إلى ما سبق، ساهم مركز تنمية الصحراء في تطوير العملية التعليمية. فقد أثبت التقييم الذي صدر من وزارة التعاون الدولي أن البرنامج التدريبي الذي يقدمه مركز تنمية الصحراء يُعد واحداً من أحسن البرامج التدريبية التي تُقدم في مصر. ونحن نفخر بذلك."